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墨尔本大学教学助理制度建设的经验与启示
发布日期:2018-08-22  来源:教育教学论坛   浏览次数:302
核心提示:摘要:墨尔本大学是亚太地区,乃至全世界最优秀的高等教育机构之一,在众多国际权威机构的排名中表现非常抢眼。墨尔本大学始终坚持卓越本科教育的传统
摘要:墨尔本大学是亚太地区,乃至全世界最优秀的高等教育机构之一,在众多国际权威机构的排名中表现非常抢眼。墨尔本大学始终坚持卓越本科教育的传统,致力于为学生提供高品质的教学服务与丰富的学习体验,建立了一整套科学规范的教学助理制度,体现在目标指向的明确性、管理体制的多样性、岗位要求的规范性、核心责任的具体性和培训机制的完备性。对于处在教育教学改革关键期的中国高等教育而言,墨尔本大学教学助理制度带来了深刻的启示,中国高校应重新审视教学助理的角色和职责、正确处理教学助理与教师和学生的关系、将教学助理制度与学生支持进行无缝衔接,以及推进教学助理专业化发展的进程。
作为澳大利亚,乃至亚太地区首屈一指的研究型大学,墨尔本大学是澳大利亚高等教育系统改革的急先锋,为世人提供独一无二的教育模式,尤其是以墨尔本课程(Melbourne Curriculum)而闻名海内外。为了实现这种新模式,墨尔本大学与欧洲和亚洲高等教育的最佳实践结盟,并不断地学习和借鉴成熟的北美高等教育传统,以期在新世纪实现自身的宏伟发展目标。[1]这种崭新的教育模式致力于为所有学生创造不同凡响的学习体验,以内涵丰富和领域广泛的本科生项目为基础,既考虑到了学术的广度,也考虑到了学科的深度,确保了学生能够应对各种前所未有的挑战,成功地生存在这样一个知识边界不断变换和改革,新的领域不断出现的世界。在实施这种崭新教育模式的过程,墨尔本大学具备鲜明特色的教学助理制度发挥着重要的作用,通过帮助教师教学和促进学生学习为高水平人才的培养保驾护航,也实现教师、学生和教学助理的共同成长。墨尔本大学在教学助理制度建设方面积累了丰富的经验,对于处在教育教学改革关键期的中国高校极具学习和借鉴价值,有必要进行综合的分析和评鉴。
一、设立明确的教学助理制度目标指向
教学助理意为帮助教师进行教学工作的助理,在不同国家和学校有着不同的称呼。在墨尔本大学,教学助理一般称为Tutor,而北美国家大学常用的Teaching Assistant,但相关工作并非由Tutor一个岗位承担,还会涉及其他岗位和人员。墨尔本大学明确提出了教学助理岗位的设置目标,即以提升教学和促进学习为最大目标。根据墨尔本大学学术董事会(The Academic Board)的文件,教学助理制度的构建是基于四个主要目标:第一,帮助学生了解课程材料,澄清一些重要和难以理解的概念;第二,帮助学生拓宽课程学习的视野;第三,基于相同的兴趣构建相关课程的兴趣小组,使学生能够获得有效的支持和讨论与课程相关的话题;第四,协助解决一些具体问题,如缺乏基本的学习技能、记笔记的技能欠缺、文化背景的差异冲突,以及语言学习的困难等。[2]除此以外,实际上从教师的角度来看,一方面,教学助理可视为教师与学生之间的一道桥梁,成为老师和学生对话的窗口;另一方面,教学助理也是教师教学上的伙伴,通过教学助理的帮助使教师的教学能够更成功完善。对于学生而言,教学助理不仅是课堂上的教导者,更是学生在学习发生困难时重要的咨询对象。教学助理是比教师更容易、也更常接触到的对象,也常是在教师的授课之外,对学生的学习有直接而深远影响的重要来源。对于由在校研究生担任的教学助理而言,教学助理工作将使其以不同的角度来看待教学与学习,作为一个学生,往往只能看到老师在课堂所呈现出来的结果,但教学助理则更能看到教师如何构思整个课程的所有过程,在担任教学助理时所学到的教学技巧和其它技能,都可以适用到将来所从事的工作之中。
二、构建多样的教学助理管理体制
墨尔本大学的教学助理管理更多地是由学院内部的行政部门和相关学术部门负责,而学校层级的部门,如教学与学习发展委员会(Teaching and Learning Development Committee)和教学与学习质量保障委员会(Teaching and Learning Quality Assurance Committee)尽管会组织一些专业性会议或活动,但对于教学助理的日常管理工作甚少参与。除了学校层面的统一管理之外,墨尔本大学不同学院对于教学助理岗位有着不同的理解和诠释,负责教学助理管理的机构也并不完全一样,体现为差异化的管理体制。
第一,由学术部门负责管理。墨尔本大学大部门学院都成立了学习中心,这类机构属于专业机构,负责对整个学院的教学工作进行管理,而教学助理管理只是其中的一项工作而已。以墨尔本大学数学与统计学院(School of Mathematics and Statistics)为例,该学院的全职教学助理由数学与统计学习中心(The Mathematics and Statistics Learning Centre)负责管理,所涉及的事项包括招聘、培训和常规管理等,这些事项需要教学助理向教学总监(Academic Manager)负责,而对于有关薪水、职业健康与安全、保险等事项的处理则主要学院的人力资源部门负责。[3]
第二,由行政部门负责管理。行政部门是非学术性机构,无法开展一些专业性工作,因而主要面向兼职教学助理的管理,尤其在校学生。以墨尔本大学奥蒙德学院(Ormond College)为例,该学院的兼职教学助理由学习和社区办公室(Learning & Community Office)负责管理,有关岗位的设定、招聘信息的发布与收集、培训活动的组织与开展,以及工作任务的安排都处于该部门的职责范围,人力资源部门则负责处理工资标准的制定与发放、工作时间的安排,以及一些职业健康与保险事项。[4]
第三,由临时机构负责管理。墨尔本大学几乎每个学院都会实施大量季节性的学术项目,开设丰富的课程和活动,这时候就需要临时招聘教学助理,因而相关的管理工作则交由项目负责人。以墨尔本大学圣三一学院(Trinity College)为例,该学院每学期提供100个左右教学助理岗位,为参与各种类型的课程、项目和活动的师生提供服务,而具体的管理事项则由学术项目主管(The Head of Academic Programs)负责。这种类型教学助理通常由高年级的本科生和研究生担任,相关的培训工作采用传帮带的形式,即由老生带新生,其主要的工作目的是为了丰富自身的教学知识和社会经验,而薪水是按照小时计算的。在课程或项目运作期间,相关的工作由项目主管负责,项目结束则自动解散,这种灵活的管理方式有利于降低运营成本,也有利于为学生提供有价值的工作岗位。[5]
无论由那个机构负责教学助理的日常管理,也无论采用哪种方式开展教学助理的日常管理,墨尔本大学始终都将为学生提供良好的学习体验和丰富的学习支持看作根本性使命,通过机构或部门之间密切协作与无缝衔接来确保教学助理管理的科学性和高效性。
作者:黄蓓蓓
 
 
 
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